Умирает ли человек сразу, как только ему отрубают голову?

Статья с научного датского сайта Videnskab. Перевод на русский подготовлен ИНОСМИ.

Продолжает ли мозг жить и воспринимать окружающий мир еще несколько минут после того, как голова мгновенно слетает с плеч, как, например, на гильотине?

В среду исполнилось 125 лет с момента последней казни через отрубание головы в Дании, и в связи с этим от читателя поступил жуткий вопрос: Умирает ли человек мгновенно, когда ему отрубают голову?

[advert]

«Я просто однажды слышала, что мозг умирает от потери крови лишь через несколько минут после отрубания головы, то есть люди, казненные, например, на гильотине, в принципе могли „видеть» и „слышать» окружающую обстановку, хотя уже и были мертвы. Правда ли это?» — спрашивает Анетт.

Мысль о возможности увидеть собственное безголовое тело в ком угодно вызовет содрогание, и на самом деле этот вопрос возникал еще несколько сотен лет назад, когда в качестве гуманного способа казни после Французской революции стали применять гильотину.

Кадр из сериала The Walking Dead

Отрубленная голова покраснела

Революция была настоящей кровавой баней, в ходе которой с марта 1793 года по август 1794 отрубили около 14 тысяч голов.

И именно тогда впервые был поднят вопрос, заинтересовавший нашу читательницу, — это случилось в связи с казнью на гильотине приговоренной к смерти Шарлотты Кордэ (Charlotte Corday), женщины, убившей лидера революционеров Жана-Поля Марата.

После казни пошли слухи, что когда один из революционеров достал ее отрубленную голову из корзины и отвесил ей пощечину, то лицо исказилось от гнева. Были и такие, кто утверждал, что видели, как она покраснела от оскорбления. Но могло ли такое произойти в действительности?

Мозг может немного прожить

«Покраснеть она в любом случае не могла, так как для этого нужно кровяное давление», — говорит профессор зоофизиологии Тобиас Ванг (Tobias Wang) из Орхусского университета, где он, среди прочего, изучает кровообращение и обмен веществ.

Тем не менее он не может решительно исключить, что после отрубания головы она еще некоторое время была в сознании.

«С нашим мозгом дело в том, что его масса составляет лишь 2% от всего тела, тогда как энергии он потребляет около 20%. У самого мозга нет запаса гликогена (энергетического депо — прим. Videnskab), поэтому как только кровоснабжение прекращается, он тут же оказывается в руках господа, если можно так выразиться».

Другими словами, вопрос заключается в том, на какое время мозгу хватает энергии, и профессор не был бы удивлен, если бы ее хватило по крайней мере на пару секунд.

Если обратиться к его вотчине — зоологии, то существует как минимум один вид животных, о которых известно, что их голова может продолжать жить без тела: это рептилии.

Отрубленные головы черепах могут жить еще несколько дней

На YouTube, например, можно найти устрашающие видео, где головы змей без тела быстро щелкают пастями, готовые впиться в жертву своими длинными ядовитыми зубами.

Это возможно потому, что у пресмыкающихся очень медленный обмен веществ, так что если голова не повреждена, то их мозг может продолжать жить.

«Черепахи особенно выделяются», — говорит Тобиас Ванг и рассказывает о коллеге, который должен был использовать мозги черепах для экспериментов и положил отрубленные головы в холодильник, предполагая, что они, конечно же, умрут там.

«Но они жили еще два-три дня», — рассказывает Тобиас Ванг и добавляет, что это, так же как и вопрос насчет гильотины, порождает этическую дилемму.

«С точки зрения этики обращения с животными то, что головы черепах не умирают сразу после того, как их отделили от тела, может быть проблемой».

«Когда нам нужен мозг черепахи, и при этом он не должен содержать никаких анестетиков, мы опускаем голову в жидкий азот, и тогда она умирает мгновенно», — поясняет ученый.

Лавуазье подмигнул из корзины

Возвращаясь к нам, людям, Тобиас Ванг рассказал известную историю о великом химике Антуане Лавуазье, которого казнили на гильотине 8 мая 1794 года.

«Будучи одним из величайших ученых в истории, он попросил своего хорошего друга, математика Лагранжа, посчитать, сколько раз он подмигнет после того, как его голова будет отрублена».

Таким образом Лавуазье собирался внести свой последний вклад в науку, попытавшись помочь дать ответ на вопрос, остается ли человек в сознании после отрубания головы.

Он собирался моргать один раз в секунду, и, по некоторым рассказам, моргнул 10 раз, а по другим — 30 раз, но все это, как говорит Тобиас Ванд, к сожалению, все-таки миф.

По словам историка науки Уильяма Дженсена (William B. Jensen) из Университета Цинцинатти в США, подмигивание не упоминается ни в одной из признанных биографий Лавуазье, в которых, однако, написано, что Лагранж присутствовал при казни, но находился в углу площади — слишком далеко, чтобы выполнить свою часть эксперимента.

Отрубленная голова смотрела на врача

Гильотина была введена как символ нового, гуманистического порядка в обществе. Поэтому слухи о Шарлотте Кордэ и других были совсем некстати и породили оживленные научные дебаты среди врачей Франции, Англии и Германии.

На вопрос так и не дали удовлетворительного ответа, и он поднимался снова и снова вплоть до 1905 года, когда был проведен один из самых убедительных экспериментов с человеческими головами. Описал этот эксперимент французский доктор Борьё (Beaurieux), который провел его с головой приговоренного к смерти Анри Лангиля (Henri Languille).

Как описывает Борьё, сразу после гильотинирования он отметил, что губы и глаза Лангиля спазматически двигались в течение 5-6 секунд, после чего движение прекратилось. А когда доктор Борьё через пару секунд громко крикнул «Лангиль!», то глаза раскрылись, зрачки сфокусировались и пристально посмотрели на врача, словно тот разбудил человека ото сна.

«Я видел несомненно живые глаза, которые смотрели на меня», — пишет Борьё.

После этого веки опустились, но врачу вновь удалось разбудить голову осужденного, выкрикнув его имя, и лишь при третьей попытке ничего не произошло.

Не минуты, но секунды

Этот рассказ не является научным отчетом в современном понимании, и Тобиас Ванг сомневается, что человек действительно может находиться в сознании так долго.

«Я полагаю, что пара секунд — это действительно возможно», — говорит он, и рассказывает, что могут оставаться рефлексы и сокращения мышц, но сам мозг страдает от колоссальной потери крови и впадает в кому, так что человек быстро теряет сознание.

Эту оценку поддерживает проверенное на практике правило, известное кардиологам, которое гласит, что при остановке сердца мозг остается в сознании до четырех секунд, если человек стоит, до восьми секунд, если он сидит, и до 12 секунд при положении лежа.

В результате мы так и не прояснили толком, может ли голова сохранять сознание после отрубания от тела: минуты, конечно, исключены, а вот версия о секундах не выглядит невероятной. И если вы сосчитаете: раз, два, три — вы легко убедитесь, что этого достаточно, чтобы осознать окружающее, а значит, такой способ казни никакого отношения к гуманности не имеет.

Гильотина стала символом нового, гуманного общества

Французская гильотина имела большое символическое значение в новой республике после революции, где она была введена как новый, гуманный способ приведения в исполнение смертного приговора.

По словам датского историка Инги Флото (Inga Floto), написавшей книгу «История смертной казни в культуре» (2001), гильотина стала инструментом, который показывал, «как гуманное отношение нового режима к смертной казни контрастирует с варварством прежнего режима».

Не случайно гильотина предстает как грозный механизм с ясной и простой геометрией, от которой так и веет рациональностью и эффективностью.

Гильотина получила свое название в честь врача Жозефа Гильотена (J.I. Guillotin), который после Французской революции стал известен и превозносился за то, что предложил реформировать систему наказаний, сделав закон равным для всех, а преступников наказывать одинаково независимо от их статуса.

Отрубленная голова Людовика XVI, казненного на гильотине. © flickr.com, Karl-Ludwig Poggemann

Кроме того, Гильотен утверждал, что казнь должна производиться гуманным путем, чтобы жертва испытывала минимальную боль, в отличие от жестокой практики тех времен, когда палачу с топором или мечом часто приходилось наносить несколько ударов, прежде чем ему удавалось отделить голову от тела.

Когда в 1791 году Национальное собрание Франции после долгих дебатов о том, не отменить ли смертную казнь вовсе, вместо этого решило, что «смертная казнь должна ограничиваться простым лишением жизни без каких-либо пыток осужденного», на вооружение были взяты идеи Гильотена.

Это привело к тому, что более ранние формы инструментов с «падающими лезвиями» были усовершенствованы до гильотины, которая таким образом стала знаменательным символом нового общественного порядка.

Гильотина оставалась единственным инструментом казни во Франции вплоть до отмены смертной казни в 1981 году (!). Публичные казни во Франции отменили в 1939 году.

Последние казни в Дании

В 1882 году работник одной из ферм на острове Лолланн Андерс Нильсен Шеллэндер (Anders Nielsen Sjællænder) был приговорен к смерти за убийство. 22 ноября 1882 года единственный палач в стране Йенс Сейструп (Jens Sejstrup) взмахнул топором. Казнь вызвала большой резонанс в прессе — в особенности из-за того, что Сейструпу пришлось ударить топором несколько раз, прежде чем голова отделилась от тела.

Андерс Шеллэндер стал последним, кто был публично казнен в Дании. Следующая казнь прошла за закрытыми дверями тюрьмы Хорсенс. Смертная казнь в Дании был отменена в 1933 году.

Советские ученые трансплантировали головы собак

Если вы способны вынести еще немного ужасающих и вызывающих содрогание научных экспериментов, посмотрите видео, которое показывает советские эксперименты, моделирующие обратную ситуацию: в отрезанных головах собак поддерживают жизнь с помощью искусственного кровоснабжения.

Видео было представлено британским биологом Дж. Б. С. Холдейном (JBS Haldane), который рассказывал, что и сам провел несколько подобных экспериментов.

Возникали сомнения, не было ли видео пропагандой, преувеличивающей достижения советских ученых. Тем не менее то, что российские ученые были пионерами в области трансплантации органов и в том числе пересаживали головы собак, — общепризнанный факт.

Эти опыты вдохновили южноафриканского врача Кристиана Барнарда (Christiaan Barnard), который заслужил мировую известность, проведя первую в мире трансплантацию сердца.

Автор: Расмус Краг Якобсен (Rasmus Kragh Jakobsen)

Источник
Author: Fox

Читать еще: